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Une fois n'est pas coutume

CAN 2015 / François Zahoui : « un échec, si la Côte d’Ivoire ne joue pas le carré d’as »

19 Janvier 2015 , Rédigé par Pierre-Ephèse Publié dans #Sport

CAN 2015 / François Zahoui : « un échec, si la Côte d’Ivoire ne joue pas le carré d’as »

Finaliste de la CAN 2012 avec les Eléphants, François Zahoui estime que disputer les demi-finales de la CAN 2015, est le minimum que Yaya Touré et ses partenaires se doivent de réaliser.

Contrairement aux éditions précédentes, très peu d’Ivoiriens croient aux chances des Eléphants de passer le premier tour. Parmi cette minorité figure François Zahoui. Le technicien ivoirien pense que les siens n’éprouveront pas trop de difficultés à poinçonner leur billet pour les quarts de finale, « même si la Guinée, le Mali et le Cameroun sont des adversaires de qualité ». Pour lui, il suffira juste de « bien rentrer dans le premier match contre la Guinée et ensuite, bien gérer les autres rencontres ».

Zahoui qui trois ans plus tôt était à la place d’Hervé Renard en Guinée Equatoriale, justifie sa certitude du fait que la plupart des joueurs ivoiriens évoluent ensemble depuis plusieurs années. « Je ne sais pas ce qui se passe à l’intérieur du groupe. […] Cependant depuis 2006, ces joueurs-là évoluent ensemble. Ils se connaissent. Il y a des automatismes, en plus de l’expérience acquise. C’est un gros avantage, par rapport aux autres équipes. Et les Eléphants devraient capitaliser cela, pour faire une très belle CAN », explique-t-il dans les colonnes de Top Visages.

« Côte d’Ivoire-Algérie en finale »

En outre, à en croire l’ancien pensionnaire de Toulon, le fait que les Pachydermes ne souffrent pas du « lourd poids de favori », est un atout supplémentaire. Cela lui permet d’affirmer que les Eléphants, ne se contenteront pas de passer le premier tour, mais « iront jusqu’en finale » à condition qu’ils « abordent les matches consciencieusement, avec un bon état d’esprit, une bonne cohésion ».

François Zahoui prophétise d’ailleurs « une finale Côte d’Ivoire-Algérie. Et la Côte d’Ivoire devrait l’emporter, car l’Algérie a une équipe jeune, qui peut faire les frais de la pression. Autrement, la Côte d’Ivoire pourrait se retrouver aussi face au Cameroun. Les autres surprises sur le podium pourraient être le Ghana, le Sénégal ou le Mali. Car, certaines de ces équipes joueront leur va-tout, sans aucune pression ».

En tout état de cause, l’ex sélectionneur de la Côte d’Ivoire refuse de concevoir une demi-finale de la CAN 2015 sans ses anciens poulains. « Par rapport à notre standing, si les Eléphants ne sont pas dans le carré final, ce serait un échec », a-t-il coupé court.

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